17
Aug
2022

ความคิดโรคติดต่อที่สามารถฆ่าคุณได้

ในการตาย บางครั้งคุณต้องการแค่เชื่อว่าคุณป่วย และเมื่อ David Robson ค้นพบ เราสามารถ ‘จับ’ ความกลัวดังกล่าวได้โดยไม่รู้ตัว ซึ่งมักจะมีผลที่น่าสะพรึงกลัว

ระวังพวกสแกมเมอร์ เช่นเดียวกับคาถาของหมอผี คำพูดของพวกเขาอาจแพร่กระจายโรคระบาดสมัยใหม่

เป็นปรากฏการณ์ที่คงเส้นคงวา แต่ยาไม่เคยจัดการจริงๆ

เราทราบมานานแล้วว่าความคาดหวังเกี่ยวกับโรคภัยไข้เจ็บอาจเป็นอันตรายได้เท่ากับไวรัส ในลักษณะเดียวกับที่หมอผีวูดูสามารถทำร้ายเหยื่อของพวกเขาผ่านพลังของคำแนะนำ การทำให้ใครบางคนคิดว่าพวกเขาป่วยมักจะทำให้เกิดอาการของโรคได้ การอาเจียน อาการวิงเวียนศีรษะ ปวดหัว และถึงแก่ความตาย สามารถกระตุ้นได้ด้วยความเชื่อเพียงอย่างเดียว เรียกว่า “โนเซโบเอฟเฟค”

แต่ตอนนี้เป็นที่ชัดเจนว่าความเชื่อที่เป็นอันตรายเหล่านั้นสามารถแพร่กระจายผ่านการนินทาและคำบอกเล่าได้อย่างง่ายดายเพียงใด โดยมีผลอย่างมาก อาจเป็นสาเหตุที่บ้านบางหลังดูเจ็บป่วยและสาปแช่ง และทำไมผู้คนที่อาศัยอยู่ใกล้กังหันลมจึงรายงานว่ามีอาการวิงเวียนศีรษะ นอนไม่หลับ และอาเจียน อย่างน่าประหลาด ใจ หากคุณเคยรู้สึก “เป็นของเหลว” หลังจากฉีดวัคซีนเชื่อว่าโทรศัพท์มือถือของคุณทำให้คุณปวดหัวหรือแพ้อาหารอย่างอธิบายไม่ได้ คุณก็อาจตกเป็นเหยื่อของเคราะห์ร้าย nocebo ด้วย Dimos Mitsikostas จากโรงพยาบาลทหารเรือเอเธนส์ในกรีซกล่าวว่า “เอฟเฟกต์ nocebo แสดงถึงพลังของสมอง “และเราไม่สามารถอธิบายได้อย่างเต็มที่”

เรื่องตลกนักฆ่า

แพทย์ทราบมานานแล้วว่าความเชื่อสามารถเป็นอันตรายถึงชีวิตได้ ซึ่งแสดงให้เห็นได้จากการเล่นตลกของนักเรียนที่ค่อนข้างน่ารังเกียจซึ่งผิดพลาดอย่างมหันต์ Erich Menninger von Lerchenthal แพทย์ชาวเวียนนาแห่งศตวรรษที่ 18 อธิบายว่านักเรียนที่โรงเรียนแพทย์ของเขาเลือกผู้ช่วยที่ไม่ชอบใจมากอย่างไร วางแผนที่จะสอนบทเรียนให้เขา พวกเขาก็พุ่งเข้าหาเขาก่อนที่จะประกาศว่าเขากำลังจะถูกตัดศีรษะ พวกเขาปิดตาเขา ก้มศีรษะลงบนเขียง ก่อนเอาผ้าเปียกเช็ดที่คอของเขา เชื่อว่าเป็นรอยจูบของใบมีดเหล็ก ชายยากจนจึง “ เสียชีวิตทันที ”

ในขณะที่เรื่องเล็ก ๆ น้อย ๆ เช่นนี้มีอยู่มากมาย นักวิจัยสมัยใหม่ส่วนใหญ่มุ่งเน้นไปที่ความสามารถในการรักษาของจิตใจ ไม่ใช่อันตราย – “ผลของยาหลอก” ที่มาจากภาษาละตินว่า “ฉันจะได้โปรด” การทดลองทางคลินิกทุกครั้งในขณะนี้สุ่มกำหนดผู้ป่วยให้เป็นยาจริงหรือยาหลอกในรูปของยาเฉื่อย ผู้ป่วยไม่ทราบว่ากำลังรับประทานยาอะไรอยู่ และแม้แต่ผู้ที่รับประทานยาเฉื่อยก็มักจะมีอาการดีขึ้น ต้องขอบคุณศรัทธาในการรักษา

นอกจากประโยชน์ที่ได้รับแล้ว ผู้ที่ได้รับยาหลอกมักจะรายงานผลข้างเคียงที่ทำให้งง เช่น คลื่นไส้ ปวดหัว หรือเจ็บปวด ซึ่งไม่น่าจะมาจากยาเม็ดเฉื่อย ปัญหาคือคนที่อยู่ในการทดลองทางคลินิกจะได้รับคำเตือนด้านสุขภาพเหมือนกันไม่ว่าพวกเขาจะใช้ยาจริงหรือยาหลอก และอย่างไรก็ตาม ความคาดหวังของอาการก็อาจทำให้เกิดอาการแสดงทางกายภาพในผู้ที่ได้รับยาหลอกบางคน “มันเป็นปรากฏการณ์ที่สม่ำเสมอ แต่ยาไม่เคยจัดการกับมันจริงๆ” Ted Kaptchuk จาก Harvard Medical School กล่าว

ในช่วง 10 ปีที่ผ่านมา แพทย์ได้แสดงให้เห็นว่าเอฟเฟกต์ nocebo ซึ่งเป็นภาษาละตินที่แปลว่า “ฉันจะทำร้าย” เป็นเรื่องปกติมาก จากการทบทวนวรรณกรรม Mitsikostas ได้บันทึกผลกระทบของ nocebo ที่แข็งแกร่งในการรักษาอาการปวดศีรษะ โรคปลอกประสาทเสื่อมแข็ง และภาวะซึมเศร้า ในการทดลองสำหรับโรคพาร์กินสันมากถึง 65% รายงานเหตุการณ์ไม่พึงประสงค์อันเป็นผลมาจากยาหลอก “และประมาณ 1 ใน 10 ที่ได้รับการรักษาจะออกจากการทดลองเนื่องจาก nocebo ซึ่งค่อนข้างสูง” เขากล่าว

แม้ว่าผลข้างเคียงหลายอย่างจะค่อนข้างเฉพาะบุคคล เช่น อาการคลื่นไส้หรือความเจ็บปวด แต่การตอบสนองของ nocebo มักปรากฏเป็นผื่นและการร้องเรียนที่ผิวหนัง และบางครั้งก็ตรวจพบได้ในการทดสอบทางสรีรวิทยาด้วย Mitsikostas กล่าวว่า “ไม่น่าเชื่อว่าพวกเขากำลังกินยาเม็ดคุมกำเนิดและเมื่อคุณวัดค่าเอนไซม์ตับ

และสำหรับผู้ที่คิดว่าผลข้างเคียงเหล่านี้เป็น “จงใจ” หรือจินตนาการ การวัดการทำงานของเส้นประสาทหลังการรักษาด้วย nocebo ได้แสดงให้เห็นว่าเส้นประสาทไขสันหลังเริ่มตอบสนองต่อความเจ็บปวด ที่เพิ่มขึ้น ก่อนที่จะมีการพิจารณาอย่างมีสติ

พิจารณากรณีการเสียชีวิตของ “มิสเตอร์เอ” ที่ใกล้ถึงแก่ชีวิต ซึ่งรายงานโดยแพทย์รอย รีฟส์ในปี 2550 นาย A ป่วยเป็นโรคซึมเศร้าเมื่อเขากินยาหมดขวด ด้วยความเสียใจที่ตัดสินใจ นาย A จึงรีบไปที่ ER และทรุดตัวลงที่แผนกต้อนรับทันที มันดูจริงจัง ความดันโลหิตของเขาลดลงและเขาหายใจไม่ออก เขาได้รับของเหลวทางหลอดเลือดดำทันที ทว่าการตรวจเลือดไม่พบร่องรอยของยาในระบบของเขา สี่ชั่วโมงต่อมา แพทย์อีกคนหนึ่งมาถึงเพื่อแจ้งรีฟส์ว่าชายคนนั้นเคยอยู่ในกลุ่มทดลองยาหลอก เขา “กินยาเกินขนาด” ในเม็ดน้ำตาล เมื่อทราบข่าว นาย ก ที่โล่งใจก็หายเป็นปกติ

เราไม่มีทางรู้ได้เลยว่าผลของ nocebo จะฆ่านาย A ได้จริงหรือไม่ แม้ว่า Fabrizio Benedetti จากโรงเรียนแพทย์มหาวิทยาลัยตูรินคิดว่ามันเป็นไปได้อย่างแน่นอน เขาได้สแกนสมองของอาสาสมัครในขณะที่พวกเขาได้รับคำแนะนำของ nocebo ซึ่งดูเหมือนว่าจะทำให้เกิดการกระตุ้นในไฮโปทาลามัส และต่อมใต้สมองและต่อมหมวกไต ซึ่งเป็นบริเวณที่รับมือกับภัยคุกคามร้ายแรงต่อร่างกายของเรา หากความกลัวและความเชื่อของคุณแข็งแกร่งเพียงพอ ผลลัพธ์ของฮอร์โมนค็อกเทลที่ตามมาอาจถึงตายได้ เขากล่าว

ข่าวลือป่วย

ความคิดที่ว่าแพทย์ของคุณอาจทำให้คุณป่วยโดยไม่ได้ตั้งใจนั้นเป็นเรื่องที่น่ากังวลพอสมควร แต่เมื่อไม่นานมานี้ เป็นที่ชัดเจนว่ามีความจำเป็นเพียงเล็กน้อยในการแพร่กระจายเอฟเฟกต์ nocebo แม้แต่การนินทาและคำบอกเล่าก็สามารถทำให้จิตใจของคุณดีขึ้นสำหรับความเจ็บป่วยที่มีผลอย่างมาก

ตัวอย่างเช่น ปีที่แล้ว Benedetti เสนอให้พานักเรียนมากกว่า 100 คนขึ้นไปบนเทือกเขาแอลป์ของอิตาลีไปยังระดับความสูง 3000 เมตร (9800 ฟุต) ไม่กี่วันก่อนหน้านั้น เขาได้บอกหนึ่งในนั้นเกี่ยวกับผลที่อาจเกิดขึ้น – ว่าอากาศบางๆ อาจทำให้เกิดอาการไมเกรนได้ เมื่อถึงวันเดินทาง เขาพบว่าเรื่องซุบซิบได้แพร่กระจายไปมากกว่าหนึ่งในสี่ของกลุ่ม และคนที่ได้ยินข่าวลือก็เริ่มปวดหัวอย่างรุนแรง ยิ่งไปกว่านั้น การศึกษาน้ำลายของพวกมันยังแสดงให้เห็นการตอบสนองที่เกินจริงต่อสภาวะออกซิเจนต่ำ ซึ่งรวมถึงการเพิ่มจำนวนของเอนไซม์ที่เกี่ยวข้องกับอาการปวดศีรษะจากระดับความสูง “ชีวเคมีของสมองเปลี่ยนไปในคนที่ ‘ติดเชื้อในสังคม’” เบเนเดตตีกล่าว

กล่าวอีกนัยหนึ่ง ความเชื่อที่เป็นอันตรายซึ่งส่งต่อความเจ็บป่วยสามารถจับได้ Benedetti กล่าวว่า “ความคาดหวังเชิงลบสามารถสื่อสารกับเพื่อน เพื่อนบ้าน และสิ่งที่คล้ายกันได้ และพวกเขาแพร่กระจายอย่างรวดเร็ว ทำให้เกิดผลกระทบทางสังคมแบบ nocebo ในประชากรจำนวนมาก” Benedetti กล่าว อันที่จริง การศึกษาอีกชิ้นหนึ่งพบว่าการเห็นผู้ป่วยรายอื่นที่มีอาการปวดอาจทำให้การรักษาเจ็บปวดมากขึ้น โดยบอกว่า nocebo สามารถส่งต่อจากคนสู่คนได้ด้วยการสังเกตเงียบๆ ยิ่งไปกว่านั้น คุณอาจไม่จำเป็นต้องตระหนักถึงความคิดเหล่านั้นที่จะได้รับผลกระทบ เห็นได้ชัดว่า nocebo สามารถถูกกระตุ้นโดยสัญญาณอ่อนเกิน

ประวัติศาสตร์เต็มไปด้วยการระบาดลึกลับที่อาจเกิดขึ้นในลักษณะนี้ ที่โด่งดังที่สุดคือกาฬโรคเต้นรำที่อันตรายถึงตายในปี ค.ศ. 1518 จากนั้นในทศวรรษที่ 1960 มีการระบาดของโรค “June Bug” อย่างลึกลับในโรงงานทอผ้าของอเมริกา ซึ่งทำให้เกิดอาการวิงเวียนศีรษะและอาเจียน แม้ว่าจะไม่มีใครระบุแมลงมีพิษที่คิดว่าจะรับผิดชอบได้ก็ตาม ที่หนาวเหน็บที่สุดคือการเสียชีวิตอย่างลึกลับในชุมชนของชาวม้งที่มาถึงสหรัฐอเมริกาจากเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ในช่วงทศวรรษ 1980 ซึ่งเป็นชายหนุ่มที่ไม่มีอาการป่วยใดๆ เลยซึ่งเริ่มเสียชีวิตจากการหลับใหลหลังจากผ่านช่วงเวลาแห่งฝันร้ายและเป็นอัมพาต; ผู้เชี่ยวชาญคาดการณ์ว่ามันเกิดจากความเชื่อทางวัฒนธรรมที่เข้มแข็งในเรื่องวิญญาณกลางคืนที่อันตรายถึงตาย บ่อยครั้ง ความหวาดกลัวต่อเทคโนโลยีใหม่ดูเหมือนจะมีส่วนรับผิดชอบ เช่น ในช่วงปลายศตวรรษที่ 19 ผู้ใช้โทรศัพท์ในยุคแรกรายงานอาการวิงเวียนศีรษะและปวดร้าวหลังจากใช้อุปกรณ์คุมกำเนิดแบบใหม่ ในขณะที่คนงานสแกนดิเนเวียในช่วงทศวรรษ 1980 มีอาการผื่นขึ้นอย่างน่าประหลาดใจ ซึ่งเห็นได้ชัดจากจอคอมพิวเตอร์

ทุกวันนี้ โนเซโบอาจมองเห็นได้ชัดเจนที่สุดในความผิดปกติที่ขัดแย้งกัน เช่น ” กลุ่มอาการกังหันลม ” (อาการเจ็บป่วยและนอนไม่หลับจากฟาร์มกังหันลม ซึ่งพบได้บ่อยที่สุดในแคนาดา) และ “ความไวต่อไฟฟ้า” ซึ่งเป็นปฏิกิริยาการแพ้ต่อสัญญาณโทรศัพท์มือถือและ Wi-Fi ผู้ประสบภัยบางคนถึงกับนอนในรังไหมโลหะเพื่อหลีกเลี่ยงไม่ให้หูอื้อ ทว่าการทดลองหลายสิบครั้งได้แสดงให้เห็นว่าผู้คนมีแนวโน้มที่จะรายงานอาการเดียวกันนี้พอๆ กัน เมื่อสัมผัสเครื่องส่งหลอกลวงซึ่งไม่ได้ปล่อยคลื่นแม่เหล็กไฟฟ้าออกมาจริงๆ

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.