12
Sep
2022

ศาสตร์ใหม่ของความเป็นแม่

จากการศึกษา DNA ของทารกในครรภ์ นักวิจัยได้เปิดเผยวิธีที่เด็กสามารถหล่อหลอมหัวใจและจิตใจของแม่ได้—แท้จริงแล้ว

“รู้สึกเหมือนได้หัวใจดวงใหม่” นั่นคือสิ่งที่เพื่อนรักของฉันบอกฉันในวันที่ลูกสาวของเธอเกิด ย้อนกลับไปตอนนั้น ฉันกลอกตาไปที่ความงี่เง่าของแม่ใหม่ของเธอ แต่หลังจากนั้นสิบปีกับลูกสามคนของฉันเอง คำพูดของเอมิลี่ย้อนกลับมาที่ฉันขณะที่ฉันนั่งลิฟต์หนาตาขึ้นไปยังห้องปฏิบัติการใน โรงพยาบาล Mount Sinaiในนครนิวยอร์กที่ซึ่งแพทย์โรคหัวใจกำลังตรวจสอบความลับของหัวใจของมารดา

ทุกปี สตรีมีครรภ์และมารดาที่เพิ่งคลอดบุตรหลายพันคนต้องเข้าห้องฉุกเฉินด้วยภาวะหัวใจล้มเหลวที่คุกคามถึงชีวิต อาการต่างๆ ได้แก่ เส้นเลือดที่คอบวมและหายใจลำบาก หัวใจของพวกเขามีเวลาสูบฉีดยากขึ้น สาเหตุที่แท้จริงของ “โรคคาร์ดิโอไมโอแพทีที่ช่องท้อง” นั้นไม่ชัดเจน แต่เป็นภัยพิบัติทางสุขภาพสำหรับคนอื่น ๆ อาจจบลงด้วยการปลูกถ่ายหัวใจหรือการลืมเลือน

ทว่าโชคชะตากลับมีรูปแบบที่ต่างออกไปสำหรับคุณแม่มือใหม่ ประมาณ 50 เปอร์เซ็นต์จะดีขึ้นเองตามธรรมชาติ ซึ่งเป็นอัตราการฟื้นตัวสูงสุดจากภาวะหัวใจล้มเหลวในทุกกลุ่ม หัวใจของมารดาบางคนเกือบจะดีเหมือนใหม่ในเวลาเพียงสองสัปดาห์ เนื้อเยื่อหัวใจของผู้ใหญ่ไม่รวมตัวกันง่ายๆ แต่คุณแม่มือใหม่อาจสร้างเซลล์หัวใจขึ้นใหม่ได้เช่นเดียวกับที่ซาลาแมนเดอร์งอกหางใหม่

ที่ห้องปฏิบัติการของโรงพยาบาล Mount Sinai นี้ แพทย์โรคหัวใจชื่อ Hina Chaudhry คิดว่าเธอเข้าใจแล้วว่าทำไม ในการทดสอบเกี่ยวกับหนูทดลองซึ่งได้รับการผ่าตัดเพื่อจำลองอาการหัวใจวาย เธอและทีมวิจัยของเธอได้ค้นพบบางสิ่งที่น่าอัศจรรย์ นั่นคือ เซลล์หัวใจที่มี DNA ที่ไม่ตรงกับของแม่

เซลล์ลึกลับเป็นของหนูที่ยังไม่เกิด ในระหว่างตั้งครรภ์ เซลล์ของหนูในครรภ์จะเคลื่อนผ่านรกเข้าไปในร่างกายของมารดา โดยจะเคลื่อนตัวผ่านหลอดเลือดจนกว่าหัวใจจะเสียหาย ซึ่งเมื่อถึงจุดนั้น พวกมันจะสัมผัสได้ถึงการอักเสบและทำให้เกิดเป็นเส้นตรงสำหรับหัวใจที่บาดเจ็บของเธอ ห้องปฏิบัติการยังพบว่าเซลล์เหล่านี้ซึ่งเก็บเกี่ยวจากรกของหนูจะเดินทางไปยังหัวใจที่เสียหายของหนูตัวผู้หลังจากถูกฝังเทียมที่หางของพวกมัน

“พวกมันแค่ซูมเข้า” Chaudhry กล่าว “เซลล์เหล่านี้เป็นที่อยู่ของหัวใจเหมือนขีปนาวุธค้นหาความร้อน”

การเพิ่มจำนวนในทรวงอกของมารดา สเต็มเซลล์ของทารกในครรภ์จะเปลี่ยนเป็นหลอดคล้ายหลอดเลือด และที่สำคัญกว่านั้นคือ เซลล์ที่มีลักษณะคล้ายเซลล์กล้ามเนื้อหัวใจที่เต็มเปี่ยม ซึ่งแพทย์โรคหัวใจได้ต่อสู้ดิ้นรนมาหลายทศวรรษเพื่อสร้างขึ้นมาใหม่ในห้องแล็บ อวัยวะที่พิการของมารดาน่าจะใช้เนื้อเยื่อสดนี้เพื่อรักษา

รู้สึกเหมือนได้หัวใจดวงใหม่

บนหน้าจอคอมพิวเตอร์ที่อยู่ใกล้เคียง Chaudhry ดึงภาพวิดีโอที่มีการขยายภาพสูงของเซลล์เมาส์ของทารกในครรภ์ที่หลบหนีเหล่านี้ในจานเพาะเชื้อ ติดแท็กด้วยโปรตีนเรืองแสงสีเขียว พวกเขาดูเหมือนถั่วสดในน้ำเกรวี่สีเทา

เธอตีเล่นและถั่วเริ่มเต้นกระตุก ฉันเหล่ ทำไมในโลกนี้ฉันถามเซลล์ของทารกในครรภ์ถึงเป็นแบบนั้น?

Chaudry ยิ้ม “พวกเขากำลังตี”

มันไม่ใช่แค่หัวใจ ร่างของแม่ก็เหมือนห้องนั่งเล่นของเธอ เต็มไปด้วยเศษซากและเศษซากของลูก นักวิทยาศาสตร์ค้นพบเซลล์ของทารกในครรภ์ในสถานที่อันตรายที่สุด ลูกหลานของเราตั้งรกรากที่ปอด ม้าม ไต ไทรอยด์ ผิวหนัง เซลล์ของพวกมันฝังอยู่ในไขกระดูกและหน้าอกของเรา

มักจะอยู่ตลอดไป นักวิทยาศาสตร์พบเซลล์ทารกในครรภ์อันธพาลขณะทำการชันสูตรพลิกศพของหญิงชราซึ่งตอนนี้ทารกอยู่ในวัยกลางคนแล้ว หลังจากคลอดบุตรเป็นเวลานาน ร่างของมารดาตัวแทนจะกระจัดกระจายไปกับยีนของลูกหลานของคนแปลกหน้า

ปรากฏการณ์นี้เรียกว่า “microchimerism ของทารกในครรภ์” หรือ “ไมโคร” เพราะโดยปกติแล้วจะเป็นจำนวนเซลล์ที่เล็ก มีเลือดเพียงหยิบมือต่อมิลลิเมตรในสตรีมีครรภ์ และมีจำนวนน้อยกว่าในมารดาในภายหลัง “คิเมร่า” เป็นสัตว์ประหลาดในตำนานกรีกที่น่าอึดอัดใจที่รีมิกซ์จากสิ่งมีชีวิตที่คุ้นเคยต่างๆ

บนหน้าจอคอมพิวเตอร์ของฉัน ฉันจ้องไปที่รูปปั้นของสัตว์ประหลาดโบราณเหล่านี้ที่หล่อด้วยทองสัมฤทธิ์: ขาแพะ หัวใจสิงโต ปีกมังกร และลมปราณไฟที่พุ่งออกมาจากหนึ่งในสามหัว ฉันคิดว่านั่นไม่ใช่สัตว์ประหลาด นั่นคือฉันตอนเช้ามากที่สุด นั่นคือแม่

จนกระทั่งเมื่อไม่นานมานี้ นักวิทยาศาสตร์เพียงไม่กี่คน โดยเฉพาะอย่างยิ่งในสาขาที่ทันสมัย ​​เช่น ประสาทวิทยาศาสตร์ อยากรู้เกี่ยวกับสิ่งที่เกิดขึ้นภายในของแม่มนุษย์สองพันล้านคนที่ลาดตระเวนดาวเคราะห์ในทุกวันนี้ โทษสถานประกอบการทางวิทยาศาสตร์ของผู้ชายในอดีต หากคุณต้อง: นักคิดบางคนติดตามการละเลยนี้ไปจนถึงชาร์ลส์ ดาร์วิน ผู้ซึ่งสูญเสียแม่ไปเมื่ออายุได้ 8 ขวบ และอาจจะทนไม่ได้ที่จะคิดถึงเรามากเกินไป ไอ้คนจน จนกระทั่งปี 2014 สถาบันสุขภาพแห่งชาติได้สารภาพว่า“การพึ่งพาสัตว์และเซลล์เพศผู้มากเกินไป”ในการศึกษาวิจัยและกำหนดให้รวมโมเดลสัตว์เพศเมีย รวมไปถึงมารดาด้วยเป็นครั้งคราว

แต่นักปราชญ์จำนวนมากขึ้น ซึ่งส่วนใหญ่เป็นสตรีวัยสาว กำลังใช้เวลาในการสืบสวนอย่างจริงจัง และพบว่ามารดาไม่ธรรมดา อันที่จริง เราอาจมีความน่าสนใจและซับซ้อนกว่าที่ใครจะจินตนาการได้ และนั่นคือสิ่งที่ทำให้หัวใจของ Chaudhry สะดุดตา หากคุณสนิทสนมกันมากพอ มารดามักจะดูแตกต่างจากมนุษย์คนอื่นๆ อย่างมาก

* * *

ครั้งแรกที่ฉันได้พิจารณาวิทยาศาสตร์ที่หนักแน่นเบื้องหลังสัญชาตญาณของมารดาที่อ่อนโยนคือระหว่างการเยี่ยมเยียนนิตยสารฉบับนี้เพื่อไปที่ห้องปฏิบัติการท้องหนูที่มีชื่อเสียงที่มหาวิทยาลัยเอมอรีในแอตแลนต้า แลร์รี ยัง หัวหน้านักวิจัยบอกฉันว่าเคมีในสมองที่ผิดปกติของแพรรี โวลส์อาจช่วยให้พวกมันสร้างพันธะคู่ตลอดชีวิตกับเพื่อนของพวกเขา โดยการรีไซเคิลระบบสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่พื้นฐานและเก่าแก่กว่ามาก นั่นคือวงจรของมารดาที่ระดมพลเมื่อผู้หญิงกลายเป็นแม่ .

Report an ad

แม้ว่าจะคาดหวังว่าลูกคนที่สองของฉันในตอนนั้น ฉันเคยคิดเสมอ—หรืออาจจะเต็มใจที่จะเชื่อ—ว่า การเป็นแม่เป็นวิถีชีวิตแบบเลือกมากกว่าที่จะเป็นสถานการณ์ทางชีวภาพ หมวกใบหนึ่งในบรรดาหมวกหลายๆ ใบที่บางครั้งฉันเลือกใส่ เมื่อเทียบกับหมวกทั้งหมดของฉัน หัวและเนื้อหาที่มีการศึกษาราคาแพงทั้งหมด แต่ Young อธิบายว่าการเป็นแม่เป็นการปฏิวัติระดับเซลล์ที่มองไม่เห็นและไม่เข้าใจ ซึ่งจะสร้างสมองของผู้หญิงขึ้นใหม่

แน่นอนว่าในการตั้งครรภ์ ตัวตนทางกายภาพทั้งหมดของเราอยู่ในกระแส ไฝของเราอาจมืดลง เสียงของเราก็เข้มขึ้น ( อย่างที่ Kristen Bell ทำขณะอัดเพลงFrozenทำให้เธอต้องกลับไปหลังจากตั้งครรภ์และอัดเพลงประกอบใหม่บางส่วนในโทนแบบสาวธรรมดาของเธอ) จมูกของเราบวม ส่วนโค้งของเราแบน และเล็บเท้าของเราหลุด ผมของเราสามารถเปลี่ยนสีหรือม้วนงอได้ เราอาจเรอราวกับว่าเรากลืนพายุไซโคลนระเบิดเข้าไป น้ำดีในตับของเราสามารถหยุดไหลได้ ทำให้เราคันเหมือนตัวเป็ด และเห็นได้ชัดว่าเราอร่อยขึ้นสำหรับยุงเพราะอุณหภูมิร่างกายที่เพิ่มขึ้นและการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์

และความสับสนวุ่นวายทั้งหมดนี้ก็หายไปเมื่อเปรียบเทียบกับสิ่งที่เกิดขึ้นภายในจิตใจของมารดา การเปลี่ยนแปลงบางอย่างอาจเป็นข่าวดี: การศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้ของผู้หญิงมากกว่า 14,000 คน ชี้ให้เห็นว่าผู้หญิงที่มีลูกสามคนขึ้นไปมีความเสี่ยงที่จะเป็นโรคสมองเสื่อมลดลง 12เปอร์เซ็นต์ แต่ปัญหาทางจิตที่อันตรายและไม่ชัดเจนหลายอย่างกำลังไล่ตามแม่ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อพวกเขาเข้าสู่โหมดความเป็นแม่ ในเดือนแรกของการเป็นแม่ผู้หญิงคนหนึ่งมีแนวโน้มที่จะเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลครั้งแรกด้วยโรคสองขั้วมากกว่า 23 เท่าในชีวิตของเธอ

สิ่งเหล่านี้ล้วนเป็นคำใบ้ที่หนักแน่นว่าสิ่งที่เกิดขึ้นภายในสมองของเรานั้นรุนแรงพอๆ กับการปรับโฉมภายนอกของเรา ในช่วงเวลาสั้นๆ ไม่กี่เดือน สมองของเราได้รับการปรับปรุงใหม่อย่างกะทันหัน ทำให้เราตีความสิ่งเร้าที่คุ้นเคย—ใบหน้าของคนแปลกหน้า หรือสีแดง หรือกลิ่นของเสื้อยืดตัวเล็กๆ ในรูปแบบใหม่สุดประหลาด ทันใดนั้นรอยยิ้มของเด็กคืออัลฟ่าและโอเมก้าของเรา ระบบความปรารถนาแบบเก่าของเราได้รับการเดินสายใหม่แล้ว

การเปลี่ยนแปลงที่โดดเด่นที่สุดในการเป็นแม่ไม่ได้เกี่ยวกับรูปลักษณ์ภายนอกของเรา อยู่ที่ว่าเรามองเห็นอย่างไร

ดัดแปลงจากMom Genes: Inside the New Science of Our Old Instinct โดย Abigail Tucker ลิขสิทธิ์ © 2021 โดย Abigail Tucker พิมพ์ซ้ำโดยได้รับอนุญาตจาก Gallery Books แผนกหนึ่งของ Simon & Schuster, Inc.

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.