12
Aug
2022

เราจะตื่นได้นานแค่ไหน?

เราสามารถต่อสู้กับมนุษย์ทรายได้ชั่วขณะหนึ่ง แต่หลังจากจุดหนึ่ง การนอนไม่หลับนำไปสู่ความบ้าคลั่งชั่วคราว และ – บางที – ความตาย ก็ค้นพบ Adam Hadhazy

ผู้คนเริ่มประสาทหลอนและคลั่งไคล้

น่าแปลกใจที่เราใช้ชีวิตของเราอย่างไร มีอายุครบ 78 ปี และตามการคำนวณที่หลังซองคุณจะใช้เวลาเก้าปีในการดูโทรทัศน์ ขับรถสี่ปี อยู่ในห้องน้ำ 92 วัน และมีเพศสัมพันธ์ 48 วัน

แต่เมื่อพูดถึงกิจกรรมที่ต้องใช้เวลามาก มีกิจกรรมหนึ่งที่อยู่เหนือสิ่งอื่นใด มีชีวิตอยู่ถึง 78 และคุณอาจใช้เวลาหลับไปประมาณ 25 ปี ในความพยายามที่จะย้อนกลับไปในช่วงเวลานั้น มีเหตุผลที่จะถามว่า: เราจะตื่นได้นานแค่ไหน – และผลที่ตามมาของการไม่นอนคืออะไร?

การวางแผนส่วนบุคคลที่ดีต่อสุขภาพเพื่อค้นหาผ่านการทดลองส่วนตัวจะพบว่าเป็นเรื่องยาก Erin Hanlon ผู้ช่วยศาสตราจารย์จากศูนย์การนอนหลับ เมตาบอลิซึม และสุขภาพของมหาวิทยาลัยชิคาโกกล่าวว่า “แรงขับในการนอนหลับนั้นแรงมากจนสามารถมาแทนที่การขับรถกินได้ “สมองของคุณจะหลับไปทั้งๆ ที่คุณพยายามอย่างเต็มที่ที่จะรักษามันเอาไว้”

ทำไมนอนตลอด?

สาเหตุที่ความอยากนอนแรงมากยังคงเป็นปริศนา “หน้าที่ที่แน่นอนของการนอนหลับยังคงต้องอธิบายอย่างชัดเจน” แฮนลอนกล่าว เธอเสริมว่า มีบางอย่างเกี่ยวกับการนอนหลับที่ดูเหมือนว่าจะ “รีเซ็ต” ระบบในร่างกายของเรา ยิ่งไปกว่านั้น จากการศึกษาพบว่ากิจวัตร การนอนหลับอย่างเพียงพอช่วยในการรักษา การทำงานของภูมิคุ้มกัน ระบบเผาผลาญที่เหมาะสม และอื่นๆ อีกมากมาย ซึ่งอาจเป็นเหตุผลว่าทำไมการตื่นขึ้นอย่างสดชื่นหลังการงีบหลับอย่างรุนแรงจึงเป็นเรื่องที่ดี

ในทางกลับกัน การนอนที่ไม่เพียงพอนั้นเชื่อมโยงกับความเสี่ยงที่มากขึ้นของโรคเบาหวาน ปัญหาเกี่ยวกับหัวใจ โรคอ้วน ภาวะซึมเศร้า และโรคภัยไข้เจ็บอื่นๆ เพื่อหลีกเลี่ยงผลลัพธ์สุดท้ายเหล่านั้น เรารู้สึกอึดอัดเมื่อเราเผาน้ำมันเที่ยงคืน: เราขาดพลังงาน รู้สึกมึนงง และพบว่าเปลือกตาหนักของเรากดทับดวงตาที่ปวดเมื่อย ในขณะที่เราต่อสู้กับการนอนหลับต่อไป ความสามารถของเราในการมีสมาธิและสร้างความทรงจำระยะสั้นจะลดลง

หากเราเพิกเฉยต่อผลข้างเคียงเหล่านี้และตื่นตัวอยู่หลายวัน จิตใจของเราก็จะไม่ถูกจำกัด เราอารมณ์เสีย หวาดระแวง และเห็นสิ่งที่ไม่มีอยู่จริง Atul Malhotra ผู้อำนวยการด้านเวชศาสตร์การนอนหลับแห่งมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ซานดิเอโกกล่าวว่า “ผู้คนเริ่มเห็นภาพหลอนและคลั่งไคล้นิดหน่อย (คนขับรถบรรทุกขนส่งทางไกลมีคำที่ชวนให้นึกถึงปรากฏการณ์ประสาทหลอนนี้ว่า “เห็นหมาดำ” เมื่อมีเงาปรากฏอยู่บนถนน คำแนะนำก็เลยไป ถึงเวลาต้องดึงรถบรรทุกขึ้นแล้ว)

การศึกษาจำนวนมากได้บันทึกการลดลงขนานของร่างกายระหว่างการอดนอน ฮอร์โมนความเครียด เช่น อะดรีนาลีนและคอร์ติซอลในเลือดเพิ่มขึ้น ส่งผลให้ความดันโลหิตสูงขึ้น ในขณะเดียวกัน จังหวะการเต้นของหัวใจก็หลุดออกจากจังหวะและระบบภูมิคุ้มกันก็สะดุดลง Malhotra กล่าว ผู้ที่อดนอนจะรู้สึกวิตกกังวลและมีแนวโน้มที่จะป่วยด้วย

ถึงกระนั้น ความหายนะทั้งหมดที่เกิดจากอาการนอนไม่หลับหรือคนนอนดึกสองสามคนดูเหมือนจะไม่ถาวร และหายไปหลังจากตาปิดสนิท เจอโรม ซีเกล ศาสตราจารย์แห่งศูนย์วิจัยการนอนหลับแห่งมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ลอสแองเจลิส กล่าวว่า “หากมีความเสียหายใดๆ ก็สามารถย้อนกลับได้

เมื่อม่านไม่เคยตก

แต่ถ้าการนอนไม่เคยมาไม่ได้ล่ะ? โรคทางพันธุกรรมที่หายากที่เรียกว่า Fatal Familial Insomnia ให้ภาพที่ชัดเจนที่สุดชิ้นหนึ่งเกี่ยวกับผลที่ตามมาของการนอนไม่หลับอย่างรุนแรง

มีเพียง 40 ครอบครัวทั่วโลกที่มี FFI ในกลุ่มยีนของพวกเขา ยีนที่มีข้อบกพร่องเพียงตัวเดียวทำให้โปรตีนในระบบประสาทเข้าใจผิดกลายเป็น “พรีออน” ที่สูญเสียการทำงานตามปกติ “พรีออนเป็นโปรตีนที่มีรูปร่างตลกซึ่งทำให้คนเหล่านี้พัง” Malhotra กล่าว พรีออนจับ ตัวเป็นก้อนในเนื้อเยื่อประสาท ฆ่ามันและสร้างรูคล้ายชีสสวิสในสมอง พื้นที่หนึ่งที่ได้รับผลกระทบอย่างรุนแรงโดยเฉพาะในผู้ที่มี FFI คือฐานดอกซึ่งเป็นบริเวณสมองส่วนลึกที่ควบคุมการนอนหลับ จึงทำให้อาการนอนไม่หลับ 

จู่ๆ บุคคลที่ทุกข์ทรมานจากไปหลายวันโดยไม่ได้พักผ่อน และมีอาการแปลกๆ เช่น รูม่านตาเจาะจงและเหงื่อออกที่เปียกโชก หลังจากผ่านไปสองสามสัปดาห์ เหยื่อ FFI ก็เข้าสู่ช่วงพลบค่ำก่อนจะหลับใหล ดูเหมือนว่าเขากำลังเดินละเมอและแสดงการเคลื่อนไหวของกล้ามเนื้อกระตุกโดยไม่สมัครใจที่บางครั้งมีเมื่อหลับ การสูญเสียน้ำหนักและภาวะสมองเสื่อมตามมาและในที่สุดความตาย

ถึงกระนั้น การนอนไม่หลับโดย ตัวของ มันเองไม่ได้คิดว่าเป็นตัวการที่ทำให้ถึงตายได้ เนื่องจาก FFI นำไปสู่ความเสียหายของสมองอย่างกว้างขวาง “ฉันไม่คิดว่าการอดนอนที่คร่าชีวิตบุคคลเหล่านี้” ซีเกลกล่าว ในทำนองเดียวกัน ไม่ทราบวิธีการทรมานที่ใช้กันทั่วไปในการกีดกันนักโทษที่หลับใหล ไม่เป็นที่ทราบกันดีอยู่แล้วว่าเป็นเหตุให้ใครก็ตามเสียชีวิตโดยสรุป

แนวปฏิบัติเหล่านี้ การทดลองการกีดกันการนอนหลับของสัตว์ได้ให้หลักฐานเพิ่มเติมว่าการอดนอนด้วยตัวของมันเองอาจไม่เป็นอันตรายถึงชีวิต แต่สิ่งที่กระตุ้นให้เกิดอาจเป็นได้

การศึกษาของ Allan Rechtschaffen จากมหาวิทยาลัยชิคาโกในทศวรรษ 1980 เกี่ยวข้องกับการวางหนูบนจานเหนือถาดใส่น้ำ เมื่อใดก็ตามที่หนูพยายามงีบหลับ ตามที่เห็นได้จากการเปลี่ยนแปลงของคลื่นสมองที่วัดได้ แผ่นดิสก์จะหมุนและกำแพงจะผลักหนูไปทางน้ำ ทำให้มันตื่นขึ้นอีกครั้ง

หนูทุกตัวตายหลังจากการรักษาประมาณหนึ่งเดือน แม้ว่าจะด้วยเหตุผลที่ไม่ชัดเจน เป็นไปได้มากว่ามันคือความเครียดจากการถูกปลุกให้ตื่น โดยเฉลี่ยแล้ว “วันละพันครั้ง” Siegel กล่าว ซึ่งนั่นทำให้หนูเข้าไปทำลายระบบร่างกายของพวกมัน ท่ามกลางอาการอื่น ๆ หนูแสดงอุณหภูมิร่างกายผิดปกติและน้ำหนักลดลงแม้จะมีความอยากอาหารเพิ่มขึ้น

“นั่นคือปัญหาในการตีความการศึกษาเรื่องการนอนหลับในมนุษย์และสัตว์: คุณไม่สามารถกีดกันคนหรือสัตว์ที่หลับได้อย่างสมบูรณ์โดยไม่ได้รับความร่วมมือจากพวกเขาและไม่สามารถทำให้เกิดความเครียดได้” ซีเกลกล่าว หากความตายเกิดขึ้น “คำถามคือ ‘ความเครียดหรือการสูญเสียการนอนหลับ’ มันไม่ง่ายเลยที่จะแยกแยะ”

ตื่นนอน! ตื่นนอน!

ทั้งหมดนี้อาจทำให้คนส่วนใหญ่เลิกสำรวจขีดจำกัดความสามารถของเราในการไม่นอน แต่คำถามยังคงอยู่: เราจะตื่นได้นานแค่ไหน? บันทึกที่อ้างถึงอย่างกว้างขวางที่สุดสำหรับการอดนอนโดยสมัครใจเป็นของแรนดี การ์ดเนอร์ ในขณะนั้นเป็นนักเรียนมัธยมปลายอายุ 17 ปีในเมืองซานดิเอโก รัฐแคลิฟอร์เนีย สำหรับโครงการนิทรรศการวิทยาศาสตร์ในปี 2507 การ์ดเนอร์ไม่ได้โดนหญ้าแห้งเป็นเวลา 264 ชั่วโมงติดต่อกัน หรือเพียงแค่ 11 วันเท่านั้น ตามรายงานของนักวิทยาศาสตร์ที่เฝ้าติดตามเขาจนสิ้นสุดการเฝ้า มีบัญชีอื่นๆ ที่น่าเชื่อถือน้อยกว่าอีกจำนวนมาก รวมถึงผู้หญิงชาวอังกฤษคนหนึ่งในปี 1977 ที่ชนะการแข่งขันโยกเก้าอี้โยกอย่างต่อเนื่อง (น่าจะเกิดจากดินถล่ม) โดยทำเช่นนั้นเป็นเวลา 18 วัน

โดยรวมแล้ว คณะลูกขุนตัดสินว่ามนุษย์จะตื่นได้นานแค่ไหน แต่นั่นอาจเป็นสิ่งที่ดี Guinness Book of Records รับทราบถึงอาการบาดเจ็บที่ผู้คนอาจก่อให้ตัวเองโดยเจตนากีดกันการนอนหลับ

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.