06
Sep
2022

นักวิทยาศาสตร์ค้นพบปลาหมึกที่อาศัยอยู่ที่ลึกที่สุดในโลก

นักวิจัยไปค้นหาซากสงครามใต้ทะเลลึกประมาณ 19,000 ฟุต—และพบสัตว์ดังกล่าวแทน

เมื่อทีมนักสำรวจใต้ทะเลได้ดำดิ่งสู่ซากเรืออับปางที่ลึกที่สุดเท่าที่เคยมีมาเมื่อต้นปีนี้ ข่าวดัง กล่าวได้ออกอากาศ ไปทั่วโลก ทีมจาก Caladan Oceanic พบ USS Johnstonซึ่งจมลงระหว่างการสู้รบทางเรือที่รุนแรงในปี 1944 เพื่อรักษาไว้อย่างดีอย่างน่าประหลาดใจ ปืนยังคงชี้ไปในทิศทางของศัตรู อย่างไรก็ตาม ไม่กี่วันก่อนออกเดินทางเพื่อบันทึกการเดินทาง นักสำรวจได้ลงไปยังพื้นทะเลอีกครั้ง ซึ่งเป็นการดำน้ำที่อยู่ห่างออกไปไม่กี่กิโลเมตร

แม้ว่าพวกเขาจะไม่พบซากเรือในวันนั้น แต่พวกเขาก็พบอย่างอื่น

เมื่อภาพจากการเดินทางเข้ามา Alan Jamieson นักวิจัยใต้ท้องทะเลจาก University of Western Australia นั่งอยู่ในห้องทำงานของเขาบนเรือสำรวจเลื่อนผ่านเฟรมหลังจากเฟรมที่ไม่มีเหตุการณ์ ค้นหาสิ่งที่อาจสนใจ

เรือดำน้ำสำหรับสองคนซึ่งขับโดย Victor Vescovo นักลงทุนชาวอเมริกันผู้ก่อตั้ง Caladan Oceanic ดูเหมือนจะแล่นผ่านมากกว่าโคลน—และโคลนมากกว่า—ในการเดินทางไกลผ่านร่องลึกฟิลิปปินส์ซึ่งอยู่ลึก 6,200 เมตรใต้ผิวน้ำ ทางตะวันออกของฟิลิปปินส์

แต่แล้วในวิดีโอเพียงไม่กี่วินาที ก็มีสิ่งประหลาดเคลื่อนตัวมาแต่ไกล Jamieson กรอกลับและเล่นลำดับสั้นอีกครั้ง และอีกครั้ง.

บนหน้าจอของเขาซึ่งถูกแสงสาดส่องจากเรือดำน้ำ มีรูปร่างที่พร่ามัวแต่สามารถจดจำได้: ปลาหมึก มันกำลังแล่นอยู่เหนือก้นทะเลลึกกว่าที่ใคร ๆ เคยเห็นปลาหมึกมาก่อนหนึ่งกิโลเมตรครึ่ง

Jamieson ตัดคลิปวิดีโอและภาพนิ่งบางส่วนอย่างรวดเร็ว และส่งไปยัง Mike Vecchione นักสัตววิทยาที่ Smithsonian Institution จากโครงร่างของสิ่งมีชีวิต เวคคิโอเน่สามารถบอกได้ว่านี่คือแมกนาปินนิด ปลาหมึกยักษ์หรือที่รู้จักกันในชื่อ bigfin squid เนื่องจากครีบขนาดใหญ่ที่ยื่นออกมาจากเสื้อคลุม มักนาพินนิดส์เป็นปลาหมึกที่ลึกลับที่สุดในโลก

“พวกมันแปลกจริงๆ” เวคคิโอเนกล่าว “พวกมันล่องลอยไปพร้อมกับกางแขนออก และส่วนต่อขยายที่ยาวและผอมเหมือนสปาเก็ตตี้เหล่านี้ห้อยลงมาอยู่ใต้ตัวพวกเขา” ตัวดูดขนาดเล็กบนเส้นใยเหล่านี้ช่วยให้ปลาหมึกจับเหยื่อได้

แต่ปลาหมึกที่เจมีสันและเวคคิโอเน่เห็นในคลิปวิดีโอซึ่งอยู่ลึกลงไป 6,212 เมตรใต้ผิวมหาสมุทรนั้นมีขนาดเล็ก พวกเขาประเมินว่าเสื้อคลุมของมันยาว 10 เซนติเมตร หรือประมาณหนึ่งในสามของขนาดแมกนาปินนิดที่ใหญ่ที่สุดที่รู้จัก และส่วนขยายที่ยาวตามลักษณะเฉพาะที่สังเกตได้จากแมกนาปินนิดอื่นๆ ก็ไม่มีให้เห็นในวิดีโอ นั่นอาจหมายความว่า Vecchione พูดว่าปลาหมึกตัวใหญ่ตัวนี้ยังเป็นเด็ก

Bruce Robison นักนิเวศวิทยาใต้ท้องทะเลลึกแห่งสถาบันวิจัยพิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำ Monterey Bay Aquarium กล่าวการค้นพบนี้น่าทึ่งเพราะสิ่งที่สื่อเป็นนัย ปลาหมึกซึ่งเป็นสัตว์กินเนื้ออันดับต้นๆ ต้องอาศัยเว็บระบบนิเวศที่ซับซ้อน ดังนั้นการหาปลาหมึกที่ระดับความลึกเหล่านี้ แสดงให้เห็นว่ารูปแบบชีวิตอื่นๆ อีกมากต้องอยู่ที่นั่นที่ไหนสักแห่งเพื่อรองรับมัน เขากล่าว

หากปลาหมึกตัวใหญ่มักอาศัยอยู่ในส่วนนี้ของมหาสมุทรในช่วงต่างๆ ของชีวิต นั่นอาจทำให้พวกมันเสี่ยงต่อกิจกรรมบางอย่างของมนุษย์ “ตะกอนที่ตกตะกอนและการหยุดชะงักจากการขุดบนพื้นทะเลอาจส่งผลกระทบอย่างแท้จริงต่อประชากรเหล่านี้” Robison กล่าวรายงานโฆษณา

ภาพซากเรือ USS Johnstonทำให้ Jamieson กังวลเช่นเดียวกัน แม้ว่าร่องลึกก้นสมุทรที่เรือที่ประสบภัยสร้างขึ้นเมื่อ 77 ปีที่แล้ว “ดูเหมือนว่ามันพังลงมาเมื่อวานนี้” เขากล่าว

มีสัญญาณของสิ่งมีชีวิตในทะเลในตะกอนใกล้เคียง แต่ไม่ใช่ภายในตัวเซาะร่องเอง ซึ่งบ่งบอกว่าเมื่อพื้นทะเลที่ระดับความลึกดังกล่าวถูกรบกวน—เช่นเดียวกับในระหว่างการทำเหมือง—มันสามารถขับไล่สิ่งมีชีวิตในทะเลได้เป็นเวลาหลายทศวรรษ

การหาปลาหมึกที่ลึกมากแสดงให้เห็นว่ามีสิ่งที่ต้องปกป้องมากมายในบริเวณที่เข้าใจยากเหล่านี้ Jamieson กล่าวว่าเขามักจะพยายามท้าทายการรับรู้ว่าส่วนที่ลึกที่สุดของมหาสมุทรนั้นไร้ชีวิต

นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่ Jamieson และ Vecchione ได้บันทึกสายพันธุ์ที่มีความลึกไม่ธรรมดา ในปี 2020 ทั้งคู่ได้ตีพิมพ์ผลการศึกษาเกี่ยวกับการพบเห็นปลาหมึกที่ลึกที่สุดเท่าที่เคยมีมา ซึ่งเกิดขึ้นได้ด้วยการสำรวจของ Caladan Oceanic และในช่วงเวลาเดียวกับที่พวกเขาพบปลาหมึกยักษ์ บริษัทยังได้บันทึกภาพแมงกะพรุนในร่องลึกของฟิลิปปินส์ที่ความลึก 10,000 เมตรอย่างน่าอัศจรรย์

“เราเห็นแมงกะพรุนที่ลึกที่สุดเท่าที่เคยมีมา” Jamieson ผู้ซึ่งไม่สามารถหัวเราะด้วยความตื่นเต้นได้ กล่าว ตอนนี้เขากำลังทำงานในบทความที่จะอธิบายการค้นพบนั้นอย่างเป็นทางการเช่นกัน

บทความนี้มาจากนิตยสาร Hakai สิ่งพิมพ์ออนไลน์เกี่ยวกับวิทยาศาสตร์และสังคมในระบบนิเวศชายฝั่ง อ่านเรื่องราวแบบนี้  เพิ่มเติม ได้ ที่ hakaimagazine.com

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.