02
Sep
2022

การเมืองสงครามเย็นสร้างสถานีอวกาศนานาชาติอย่างไร

ประวัติโดยย่อที่มีรายละเอียดว่าสหรัฐฯ และรัสเซียเป็นผู้นำความพยายามในการสร้างสิ่งมหัศจรรย์ทางเทคนิคอย่างไร

บทความนี้เผยแพร่ครั้งแรกบนSuperclusterซึ่งเป็นเว็บไซต์ที่อุทิศให้กับการบอกเล่าเรื่องราวเกี่ยวกับอวกาศที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของมนุษยชาติ

เมื่อวันที่ 2 พฤศจิกายน พ.ศ. 2543 นักบินอวกาศ Bill Shepherd และนักบินอวกาศ Yuri Gidzenko และ Sergei Krikalev มาถึงสถานีอวกาศนานาชาติ ช่วงเวลานั้นเริ่มการปรากฏตัวของมนุษย์อย่างถาวรในอวกาศ

ในช่วงสองทศวรรษที่ผ่านมา มีผู้คน 240 คนจาก 19 ประเทศ อยู่ในห้องทดลองโคจรรอบปฐมทัศน์ของโลก สถานีนี้เปรียบเสมือนความเป็นสากลในยุคอวกาศ แต่ความร่วมมือระหว่างประเทศที่ยั่งยืนนี้ได้รับชัยชนะอย่างยากลำบาก

ISS ถูกกำหนดโดยการเมืองของสงครามเย็น และการตัดสินใจที่ยากลำบากของรัฐบุรุษ ทหาร และเจ้าหน้าที่ของ NASA เมื่อยังคงมีนักบินอวกาศกระเด้งไปมาบนดวงจันทร์ ความตึงเครียดทางภูมิรัฐศาสตร์ของศตวรรษที่ผ่านมาได้หลอมรวมเข้ากับสถาปัตยกรรมของสถานี ซึ่งอธิบายได้ดีที่สุดว่าเป็นสถานีสองแห่ง คือสถานีรัสเซีย สถานีหนึ่งสถานีอเมริกัน ซึ่งติดอยู่ที่สะโพก ถึงกระนั้น สถานีก็เป็นมากกว่าสิ่งมหัศจรรย์ทางเทคนิค มันเป็นชัยชนะของการทูตและการทดลองที่ไม่เคยมีมาก่อนในการใช้วิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีเป็นเครื่องมือของพลังอ่อน

NASA ต้องการสถานีอวกาศตั้งแต่เริ่มส่งผู้คนสู่อวกาศในช่วงปลายทศวรรษ 50 แต่มันไม่ได้จนกว่ามันจะมีรอยบูตบนดวงจันทร์ที่ความคิดนั้นจริงจังจริงๆ แผนเดิมคือการวางสถานี 100 คนชื่อ Space Base ในวงโคจรต่ำของโลก อย่างไรก็ตาม ในไม่ช้ามันก็ชัดเจนว่าค่าใช้จ่ายในการใช้จรวดใช้แล้วทิ้งเพื่อเพิ่มผู้คนและเสบียงให้โคจรจะลดค่าใช้จ่ายในการสร้างสถานีเอง หากนาซ่าต้องการด่านหน้าโคจร ก็จะต้องสร้างยานอวกาศที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้

NASA ได้ริเริ่มโครงการกระสวยอวกาศขึ้นในช่วงต้นทศวรรษ 1970 และตั้งแต่เริ่มต้น มันถูกออกแบบให้มีผู้ร่วมให้ข้อมูลระดับนานาชาติ นี่เป็นการจากไปครั้งสำคัญจากโครงการ Apollo ซึ่งมีความโดดเด่นในด้านแรงจูงใจในชาตินิยมอย่างลึกซึ้ง การส่งมนุษย์ไปบนดวงจันทร์เป็นสิ่งแรกและสำคัญที่สุดในการแสดงให้เห็นถึงความเหนือกว่าของอเมริกาต่อสหภาพโซเวียต แต่หลังจากอาร์มสตรองก้าวเล็กๆ นั้น มีการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ในนโยบายอย่างเป็นทางการของโครงการอวกาศ

สหรัฐฯ ตระหนักดีว่าการส่งเสริมความร่วมมือระหว่างประเทศในอวกาศเป็นวิธีที่มีประสิทธิภาพมากที่สุดในการรักษาอำนาจของอเมริกาในพรมแดนสุดท้ายและบนโลก

ความตึงเครียดระหว่างการจัดลำดับความสำคัญของผลประโยชน์ของชาวอเมริกันและการส่งเสริมความเป็นสากลนั้นสามารถเห็นได้ในช่วงแรก ๆ ของโครงการรถรับส่ง ในขั้นต้น NASA ได้เชิญแคนาดา ยุโรป และญี่ปุ่นให้เข้าร่วม แม้ว่าญี่ปุ่นจะจงใจนานเกินไปและสูญเสียโอกาสในท้ายที่สุด แม้จะมีความกระตือรือร้นในระดับนานาชาติสำหรับโครงการนี้ NASA ไม่ได้ตั้งใจให้ทุกประเทศเข้าร่วมอย่างเท่าเทียมกัน กระสวยอวกาศเป็นยานอวกาศของอเมริกาที่จะตอบสนองผลประโยชน์ของสหรัฐฯ เป็นหลัก สิ่งนี้เข้าใจได้ ทำให้เกิดความตึงเครียดในโครงการนี้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งระหว่างสหรัฐฯ และยุโรป เมื่อ NASA เชิญประเทศต่างๆ ในยุโรปให้ร่วมมือบนกระสวยอวกาศเป็นครั้งแรก พวกเขาใช้เวลาหลายปีและหลายสิบล้านดอลลาร์เพื่อค้นหาวิธีที่ดีที่สุดในการช่วยเหลือ มีสามตัวเลือกหลัก: ยุโรปสามารถสร้างลากจูงที่รับน้ำหนักบรรทุกจากกระสวยและวางไว้ในวงโคจรที่เหมาะสม มันสามารถสร้างส่วนประกอบบางอย่างของกระสวย เช่นประตูอ่าว; หรืออาจสร้างโมดูลห้องปฏิบัติการที่จะบินในช่องรับส่ง

ในที่สุดยุโรปตัดสินใจว่าต้องการมีส่วนร่วมในเรือลากจูง แต่ NASA ไม่มีมัน หน่วยงานไม่ตื่นเต้นที่จะต้องพึ่งพาประเทศอื่นสำหรับส่วนประกอบกระสวยที่สำคัญ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเนื่องจากยานอวกาศบางครั้งอาจบินภารกิจความมั่นคงแห่งชาติที่ละเอียดอ่อน

แทนที่จะเป็นอย่างนั้น NASA มอบหมายให้ยุโรปสร้าง Spacelab ซึ่งเป็นโมดูลห้องปฏิบัติการที่สามารถใส่เข้าไปในช่องบรรทุกของกระสวยได้ มันไม่ใช่สิ่งที่ยุโรปต้องการสร้าง แต่ในที่สุดก็ตกลงกับข้อเสนอนี้ และหลังจากการเจรจาที่ยากลำบากบางอย่างเท่านั้น ฝรั่งเศสต่อต้านแนวคิดในการสร้าง Spacelab เป็นพิเศษ มันชอบให้ยุโรปยืนหยัดในความสามารถด้านอวกาศของตัวเอง และการสร้าง Spacelab ก็หมายความว่ามันจะไม่มีเงินเพียงพอที่จะลงทุนในโครงการอวกาศที่มีความทะเยอทะยานของยุโรป หลังจากที่ประเทศสมาชิกอื่น ๆ ตกลงที่จะปล่อยให้ฝรั่งเศสเป็นผู้นำในการพัฒนาจรวดอาเรียนซึ่งลงนามในโครงการรถรับส่งของสหรัฐฯ

เมื่อกระสวยอวกาศบินครั้งแรกในปี 1981 นาซ่าก็อยากจะใช้มันเพื่อสร้างสถานีอวกาศ ในปีพ.ศ. 2525 บริษัทได้เกณฑ์ผู้รับเหมาด้านการบินและอวกาศรายใหญ่แปดรายเพื่อร่างแนวคิดสำหรับสถานีที่จะแจ้งการออกแบบขั้นสุดท้ายของหน่วยงานในท้ายที่สุด ในปีเดียวกันนั้นเอง NASA ได้จัดตั้งกองกำลังเฉพาะกิจของสถานีอวกาศเพื่อพิจารณาว่าความร่วมมือระหว่างประเทศเกี่ยวกับสถานีอวกาศนั้นเป็นไปได้หรือกระทั่งเป็นที่น่าพอใจ

คำถามซับซ้อนกว่าที่คิด นาซ่าไม่ได้อยู่คนเดียวที่ต้องการฐานถาวรในวงโคจรต่ำของโลก กระทรวงกลาโหมสหรัฐได้ติดตามสถานีของตนเองมาหลายปีแล้ว และการสนับสนุนของฝ่ายบริหารของเรแกนสำหรับสถานีอวกาศนานาชาตินั้นขึ้นอยู่กับการใช้งานเป็นเวทีสำหรับการส่งเสริมการค้านอกโลก ซึ่งหมายความว่าสถานีอวกาศของนาซ่าจะต้องเล่นปาหี่ความต้องการของวิทยาศาสตร์ อุตสาหกรรม และการป้องกันประเทศ ซึ่งมักจะมีทัศนคติที่แตกต่างกันมากต่อความร่วมมือระหว่างประเทศ

DOD นั้นดื้อรั้นเป็นพิเศษต่อแนวคิดที่ว่าบุคคลภายนอกที่แอบดูฮาร์ดแวร์ของอเมริกา หรือต้องเชื่อถือความน่าเชื่อถือของส่วนประกอบต่างประเทศ John Logsdon นักประวัติศาสตร์อวกาศแห่งมหาวิทยาลัยจอร์จ วอชิงตันกล่าวว่า “กระทรวงฯ เรียกร้องให้หยุดการเจรจาสถานีอวกาศและพยายามยิงตอร์ปิโดพวกเขา “กระทรวงต้องการสิ่งอำนวยความสะดวกในสหรัฐอเมริกาเท่านั้น” ความกังวลหลักสำหรับกองทัพ – และธุรกิจที่ควรจะเป็นผู้ใช้หลักของสถานีอวกาศ – คือการถ่ายทอดเทคโนโลยี เมื่อผู้คนจากประเทศต่างๆ เหล่านี้แลกเปลี่ยนข้อมูลเพื่อสร้างสถานีอวกาศนานาชาติ ดูเหมือนหลีกเลี่ยงไม่ได้ที่ความรู้ทางเทคนิคที่มีค่าหรือเป็นความลับของอเมริกาบางส่วนจะรั่วไหลไปยังพันธมิตร

ในทางกลับกัน NASA กังวลว่าประเทศอื่นๆ จะตอบสนองต่อน้ำหนักบรรทุกของกระทรวงกลาโหมสหรัฐฯ ที่บินอยู่บนสถานีอย่างไร สันนิษฐานว่าพวกเขาคงไม่ตื่นเต้นกับความคิดที่จะมีส่วนร่วมในโครงการที่ทำหน้าที่ส่งเสริมอำนาจทางทหารของอเมริกา “ในด้านหนึ่ง NASA ต้องตอบสนองความต้องการของพันธมิตรระหว่างประเทศ และในอีกด้านหนึ่ง NASA ต้องสร้างข้อกำหนดและเงื่อนไขที่เป็นที่ยอมรับของชุมชนความมั่นคงแห่งชาติ” Logsdon กล่าว

ขณะที่นาซ่าต่อสู้กับปัญหาความร่วมมือระหว่างประเทศ การผลักดันให้สถานีอวกาศได้รับแรงผลักดันจากรัฐบาลในระดับสูงสุด ในปีพ.ศ. 2527 ประธานาธิบดีโรนัลด์ เรแกน แห่งสหรัฐฯ ได้ประกาศอย่างเป็นทางการถึงความตั้งใจของอเมริกาในการสร้างสถานีอวกาศในระหว่างที่เขากล่าวสุนทรพจน์เกี่ยวกับสถานะของสหภาพ เขายังได้เชิญพันธมิตรของอเมริกาให้เข้าร่วมในโครงการนี้ด้วย ณ จุดนั้น NASA ยังไม่ทราบว่าจะทำอย่างไรให้สิ่งนั้นเกิดขึ้นโดยไม่ทำให้ DOD หรือผู้ใช้เชิงพาณิชย์ต้องแยกย้ายกันไปทั้งหมด ยังไม่รวมถึงผู้ทำงานร่วมกันระหว่างประเทศด้วย

บางประเทศใน ESA ยังรู้สึกไม่สบายใจเล็กน้อยจากการที่ NASA จัดการกับความร่วมมือระดับนานาชาติเกี่ยวกับกระสวยอวกาศ ตามที่ Logsdon เล่าในTogether in Orbit: The Origins of International Participation in the Space Stationสมาชิกบางคนของชุมชนอวกาศในยุโรปอธิบายว่าการร่วมมือกับสหรัฐฯ บนกระสวยอวกาศเป็นความผิดพลาดที่ “งี่เง่า” เพราะมันบ่อนทำลายความสามารถของยุโรปในการพัฒนาตัวเองให้เทียบเท่า เทคโนโลยี

นาซ่าตระหนักดีถึงความรู้สึกแข็งกระด้างที่หลงเหลือเหล่านี้ และผู้นำของหน่วยงานก็มุ่งมั่นที่จะทำสิ่งที่แตกต่างไปจากสถานีอวกาศ ครั้งนี้พวกเขาได้นำผู้ทำงานร่วมกันจากต่างประเทศ ทั้งยุโรป ญี่ปุ่น และแคนาดา มาอยู่ในขั้นตอนแรกของการวางแผน แม้ว่า NASA จะยังคงเป็นผู้นำโครงการสถานีอวกาศ แต่พันธมิตรของ NASA จะมีอิทธิพลต่อการพัฒนาตั้งแต่ต้น เพื่อให้แน่ใจว่าสถานีตอบสนองความต้องการและความสามารถของทุกคน

สำหรับปัญหาการถ่ายทอดเทคโนโลยี – และคำถามเกี่ยวกับน้ำหนักบรรทุก – สิ่งนี้จะได้รับการจัดการผ่านการออกแบบของสถานีเอง เนื่องจากสถานีเป็นแบบแยกส่วน ซึ่งหมายความว่าแต่ละประเทศสามารถสร้างชิ้นส่วนของสถานีและจำกัดปริมาณข้อมูลที่แชร์กับพันธมิตรได้ อินเทอร์เฟซระหว่างโมดูลจะ “สะอาด” ซึ่งหมายความว่าจะไม่มีส่วนประกอบที่ละเอียดอ่อน

กล่าวโดยสรุป การเมืองระหว่างประเทศมีอิทธิพลต่อการออกแบบสถานีอวกาศในระดับวิศวกรรมในที่สุด

ภายในปี 1987 สถานีอวกาศมีชื่อ – เสรีภาพ – และสหรัฐอเมริกาได้ลงนามข้อตกลงอย่างเป็นทางการกับยุโรป ญี่ปุ่น และแคนาดา เพื่อพัฒนาด่านหน้าโคจรในอีกหนึ่งปีต่อมา แต่ข้อตกลงกลายเป็นก่อนกำหนด นับตั้งแต่เรแกนประกาศสถานีอวกาศในปี 1984 นาซ่าก็พยายามดิ้นรนเพื่อออกแบบให้ใช้งานได้จริงและมีราคาจับต้องได้

แผนของสถานีอวกาศต้องผ่านการออกแบบใหม่ครั้งใหญ่ถึงเจ็ดครั้งระหว่างปี 1984 ถึง 1993 นั่นเป็นปีที่ส่วนประกอบแรกของสถานีควรจะบินในอวกาศ แต่เมื่อถึงจุดนั้น NASA ได้ใช้เงินไป 9 พันล้านดอลลาร์ในการออกแบบสถานี นั้นจึงยังไม่ได้เริ่มสร้างด้วยซ้ำ . สภาคองเกรสรู้สึกเบื่อหน่ายกับสิ่งที่สมาชิกหลายคนมองว่าเป็นโครงการฟุ่มเฟือยและสิ้นเปลือง ในปีเดียวกันนั้นเอง โปรแกรมสถานีอวกาศทั้งหมดก็ไม่สามารถยกเลิกได้ด้วยคะแนนเสียงเดียวในสภาผู้แทนราษฎรแห่งสหรัฐอเมริกา เห็นได้ชัดว่ามีบางอย่างต้องเปลี่ยนแปลง

ไม่กี่เดือนหลังจากการโหวตครั้งสำคัญนั้น ฝ่ายบริหารของคลินตันได้ยกเลิกแผนสำหรับสถานีอวกาศFreedom นาซ่าจะสร้าง “สถานีอวกาศนานาชาติ” แทน นี่เป็นวิธีส่วนใหญ่สำหรับสหรัฐฯ ในการรักษาสถานีอวกาศโดยไม่ทำลายธนาคาร แต่ก็ยังได้รับอิทธิพลจากคำเชิญให้ร่วมมือจากพันธมิตรใหม่ที่ไม่น่าจะเป็นไปได้ นั่นคือ รัสเซีย Logsdon กล่าวว่า ” จดหมายที่ส่งมาจากหัวหน้าโครงการอวกาศของรัสเซียทั้งสองได้รับแฟกซ์มาไม่มากก็น้อย และแนะนำให้รวมMir-2 ของรัสเซีย และสถานีอวกาศFreedom เข้าด้วยกัน “และทำเนียบขาว หลังจากอภิปรายเรื่องนี้มาสองสามเดือนแล้ว ก็ตัดสินใจว่าควรเชิญรัสเซียให้เข้าร่วมสถานีนี้”

อวกาศได้พิสูจน์แล้วว่าเป็นเครื่องมือทางการทูตที่ทรงพลังในความสัมพันธ์ระหว่างสหรัฐฯ กับโซเวียต “การ จับมือกันในอวกาศ ” ที่น่าอับอายระหว่างนักบินอวกาศของ NASA และนักบินอวกาศชาวรัสเซียในปี 1975 ถูกมองว่าเป็นจุดเริ่มต้นของการสิ้นสุดของสงครามเย็น แม้ว่าการคุกคามของการครอบงำของโซเวียตในอวกาศถูกใช้เป็นเหตุผลข้อหนึ่งของรัฐบาลเรแกนสำหรับเสรีภาพ ของสถานีอวกาศ เมื่อถึงเวลาที่ฝ่ายบริหารของคลินตันประกาศสถานีอวกาศนานาชาติว่าความสัมพันธ์ระหว่างสหรัฐฯ และรัสเซียได้ละลายน้ำแข็งไปหลายปีแล้ว สหภาพโซเวียตล่มสลายในปี 1991 และเมื่อรัสเซียยื่นข้อเสนอให้รวมสถานีอวกาศ สหรัฐฯ มองเห็นโอกาสที่จะกำจัดโลกหลังสงครามเย็นด้วยเท้าขวา

ในปี พ.ศ. 2536 สหรัฐอเมริกาและรัสเซียได้เป็นเจ้าภาพการประชุมระดับสูงเป็นครั้งแรกเพื่อหารือเกี่ยวกับการทำงานร่วมกันในสถานีอวกาศนานาชาติ ในฐานะที่เป็นบันไดสู่สถานีอวกาศ สหรัฐอเมริกาและรัสเซียได้ดำเนินการชุดของภารกิจกระสวยร่วมไปยังเมียร์ โครงการกระสวยอวกาศ – Mirสิ้นสุดในปี 2541 และในปีเดียวกันนั้น 15 ประเทศหุ้นส่วนบนสถานีอวกาศนานาชาติได้ตกลงอย่างเป็นทางการในบันทึกข้อตกลงเกี่ยวกับการมีส่วนร่วมและความรับผิดชอบของพวกเขาสำหรับสถานีอวกาศนานาชาติ แม้ว่านาซ่าจะยังเป็นผู้นำในการพัฒนาสถานี แต่รัสเซียจะเป็นผู้บังคับบัญชาอันดับสองโดยพฤตินัย มันจะสนับสนุนโมดูลที่อยู่อาศัย โมดูลห้องปฏิบัติการ เรือชูชีพฉุกเฉินโซยุซบางลำเพื่อช่วยลูกเรือในสถานีในกรณีฉุกเฉิน และโมดูลขับเคลื่อนเพื่อให้สถานีอยู่ในวงโคจรที่มั่นคง

ชิ้นแรกของสถานีอวกาศ ซึ่งเป็นโมดูลขนส่งสินค้าของรัสเซีย ถูกเพิ่มเข้าสู่วงโคจรด้วยจรวดโปรตอนของรัสเซียในอีกไม่กี่เดือนต่อมา เกือบสองปีหลังจากนั้น สถานีอวกาศนานาชาติที่เพิ่งเริ่มต้นจะได้รับผู้โดยสารคนแรก นั่นคือนักบินอวกาศชาวรัสเซียสองคนและนักบินอวกาศชาวอเมริกันอีกหนึ่งคน นับตั้งแต่นั้นเป็นต้นมาก็มีการจัดทีมงานหมุนเวียนของผู้คนจากทั่วโลก

สถานีอวกาศนานาชาติเสร็จสมบูรณ์อย่างเป็นทางการในปี 2554 มักถูกนำเสนอเป็นแบบอย่างของความร่วมมือระหว่างประเทศและความปรองดอง แต่ก็ไม่ได้ทิ้งสัมภาระทางการเมืองทั้งหมดที่สร้างมันขึ้นมา ISS เป็นสถานีอวกาศสองแห่งที่แตกต่างกัน: หนึ่งแห่งรัสเซียและอีกแห่งหนึ่งของอเมริกา เกือบทุกอย่างที่คุณได้ยินและเห็นเกี่ยวกับสถานีอวกาศนั้นมาจากฝั่งอเมริกาของสถานี ซึ่งรวมถึงโมดูลยุโรปและญี่ปุ่น มันค่อนข้างหายากที่จะแอบดูหลังม่านที่ฝั่งรัสเซีย

นี่เป็นสิ่งประดิษฐ์ของความกังวลเกี่ยวกับการถ่ายทอดเทคโนโลยีและทำให้ ISS รู้สึกเหมือนสงบศึกมากกว่าการเป็นหุ้นส่วน นักบินอวกาศและนักบินอวกาศอาจขี่จรวดเดียวกันไปยังสถานี (สำหรับตอนนี้) และรับประทานอาหารเย็นร่วมกันที่โต๊ะเดียวกัน แต่เท่าที่ประเทศต่างๆ เองมีความกังวล มิตรภาพนี้มีข้อจำกัดที่ชัดเจน แท้จริงแล้ว การมีอยู่ของ ISS นั้นขึ้นอยู่กับการทำให้ข้อจำกัดเหล่านี้ในการทำงานร่วมกันชัดเจนต่อทุกประเทศที่เกี่ยวข้อง และแม้จะมีการแบ่งเบา ๆ นี้ สถานีอวกาศก็ไม่สามารถอยู่ได้หากไม่มีสถานีอื่น “ความจริงก็คือระบบที่เราได้กลายเป็นที่พึ่งพาซึ่งกันและกัน” Logsdon กล่าว

ISS น่าจะลงไปในประวัติศาสตร์ในฐานะสถานีอวกาศแห่งแรกและแห่งสุดท้ายในประเภทนี้ การฟื้นคืนชีพของลัทธิชาตินิยมทั่วโลกควบคู่ไปกับการค้าโลกที่โคจรต่ำทั้งหมด แต่รับประกันว่าสถานีอวกาศในอนาคตจะดูเหมือนสวนที่มีกำแพงล้อมรอบมากกว่าที่สาธารณะทั่วไป จีนกำลังพัฒนาสถานีอวกาศของตนเอง และบริษัทอเมริกันหลายแห่งได้เริ่มเปิดตัวฮาร์ดแวร์สำหรับสถานีอวกาศส่วนตัวแห่งแรกในวงโคจร แต่สถานีอวกาศนานาชาติจะทำหน้าที่เป็นเครื่องเตือนใจเสมอว่าการทำงานร่วมกันระหว่างประเทศในอวกาศเพื่อปรับปรุงสายพันธุ์ทั้งหมดนั้นเป็นไปได้ ไม่ว่าบางครั้งมันอาจจะดูไม่น่าเป็นไปได้จากพื้นดินก็ตาม

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.